เสือใต้ของเอเชียแสดงการฟื้นตัวเล็กน้อย แต่ยังคงอยู่ภายใต้แรงกดดัน

ตามการคาดคะเนที่ดีที่สุดมีเสือโคร่งประมาณ 100,000 ตัวที่เคยเดินทางข้ามทวีปเอเชีย

แต่นั่นเป็นเวลากว่าศตวรรษที่ผ่านมา วันนี้ผู้เชี่ยวชาญคาดว่าทั่วโลกมีเพียงเสือ 3,800 ตัวที่ยังมีชีวิตอยู่ในป่า

ซึ่งถือว่าเป็นการปรับปรุงเล็กน้อยสำหรับแมวตัวใหญ่ ๆ ที่มีจุดต่ำสุดประมาณ 3,200 ปีเมื่อห้าปีก่อน

ตามที่ Ravi Velloor บรรณาธิการอาวุโสของ The Straits Times ประเทศสิงคโปร์พบว่ามากกว่าสองในสามของเสือที่อาศัยอยู่ในป่าสามารถพบได้ในอนุภูมิภาคอินเดียซึ่งอินเดียและเนปาลได้กล่าวไว้ว่าเมื่อเร็ว ๆ นี้ได้มีการสร้างความก้าวหน้าอย่างน่าประทับใจในการอนุรักษ์ ”

ในสองประเทศนี้ประชากรเสือโคร่งเคยลดลงอย่างรวดเร็วในอดีตเนื่องจากการรุกล้ำการตัดไม้ทำลายป่าและการสูญเสียที่อยู่อาศัยที่มีคุณภาพดี

ประเทศกัมพูชาอินโดนีเซียลาวมาเลเซียพม่าไทยและเวียดนามตั้งอยู่ในภูมิภาคเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ประมาณ 13 แห่งทั่วโลก

เอเชียตะวันออกเฉียงใต้น่าเศร้าที่จะกล่าวว่า “เมื่อเทียบกับกลุ่มเพื่อนในเอเชียใต้ของพวกเขานั้นเป็นชาวล้าหลัง” Velloor กล่าวในความเห็นที่ตีพิมพ์โดย The Straits Times เมื่อเดือนที่แล้ว

การค้ายาเสพติดและการค้าเสือโคร่งเป็นประเทศจีนที่ร่ำรวยอาศัยอยู่ทั้งในจีนและในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ซึ่งถือว่าเป็นไวน์เสือโคร่งและเป็นสินค้าหรูหราและเป็นสัญลักษณ์ของสถานะของพวกเขา ในการละเมิดกฎหมายของประเทศจีนพวกเขาทำงานร่วมกับเจ้าหน้าที่ของรัฐ

ตามรายงานการสืบสวนสอบสวนที่เผยแพร่โดย The Guardian ในปีพ. ศ. 2558 ผู้มั่งคั่งชาวจีนเชื่อว่าไวน์เสือโคร่งสามารถนำไปใช้รักษาโรคไขข้อและความอ่อนแอได้

เดอะการ์เดียนรายงานว่าคนรวยในประเทศจีนให้ความสำคัญกับพรมเสือโคร่งและยัดไส้ตุ๋นซึ่งเป็นที่ต้องการในฐานะ “สัญลักษณ์สถานะท่ามกลางชนชั้นสูงที่ถูกครอบงำด้วยการบริโภคที่เด่นชัด”

ไม่น่าแปลกใจ The Guardian พบว่าผลิตภัณฑ์จากงาช้างเช่น “เสือโคร่งและเสือโคร่งกระดูกมักนำเสนอให้เจ้าหน้าที่เป็นสินบน”

เมื่อสามปีที่ผ่านมาระหว่างการปราบปรามการทุจริตในกองทัพจีนของนายจินปิงในปีพ. ศ. 2543 เสือโคร่งหลายคนเคยอยู่ในระหว่างที่เดอะการ์เดียนเรียกว่า “กลุ่มสินค้าหรูหรา” จับกุมเมื่อนายทหารอาวุโสร. สำหรับความเสียหาย

ตลาดเสือโคร่งที่คล้ายคลึงกับของจีนมีอยู่ในประเทศเวียดนามซึ่งผู้อุปถัมภ์ที่ร่ำรวยในการค้าขายมีส่วนร่วมในความเชื่อของจีนเกี่ยวกับประโยชน์ทางการแพทย์ที่แท้จริงของไวน์เสือโคร่งโดยการแช่กระดูกในไวน์ข้าว

ในปีพ. ศ. 2558 หนังสือพิมพ์เวียดนาม Tuoi Tre รายงานว่าการค้าสัตว์ป่าที่ใกล้สูญพันธุ์ซึ่งรวมถึงเสือโคร่ง “hungquant” ในเวียดนาม

ทำให้สถานการณ์เป็นเรื่องที่ท้าทายมากขึ้นแก๊งอาชญากรและองค์กรต่างๆได้เข้ามาเกี่ยวข้องกับการค้าสัตว์ป่าในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้รวมทั้งเสือ

ทำไมเราต้องห่วงเรื่องนี้?

ขณะที่กองทุนสัตว์ป่าโลกของประเทศสวิสเซอร์แลนด์ (WWF) ได้ชี้แจงว่าการประหยัดเสือเป็นวิธีที่ประหยัดค่าใช้จ่ายในการรักษาสิ่งที่จำเป็นต่อการดำรงชีวิตบนโลก

เสือเป็น “ร่ม” สายพันธุ์ช่วยปกป้องถิ่นที่อยู่ของมัน

เสือกินสัตว์กินพืชเช่นกวางกวางและกวางป่าเพราะฉะนั้นการรักษาพืชรอบตัว

“การช่วยชีวิตพวกเราช่วยทุกสิ่งทุกอย่างภายใต้ร่มเชิงนิเวศวิทยาของพวกเขา … รวมถึงป่าที่อุดมสมบูรณ์ที่สุดแห่งหนึ่งของโลกที่มีแหล่งกักเก็บคาร์บอนช่วยลดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” นักเขียน Leonardo DiCaprio และ Carter S. Roberts ประธานและซีอีโอของ WWF กล่าวในความเห็นที่เผยแพร่ใน The Washington Post ในปี 2010

ตัวอย่างเช่นการปกป้องเสือโดยการหยุดยั้งการตัดไม้ทำลายป่าจะช่วยรักษาพื้นที่เก็บกักเก็บคาร์บอนไว้ด้วย